ADN Extraterrestre

Nuestro ADN está organizado en genes, tenemos unos 20 mil de ellos.

¿Sabías que la mayor parte del ADN que se encuentra en tu cuerpo no es humano?

Durante años, los científicos estaban desconcertados con el hecho de que la mayoría del ADN aislado de especímenes humanos no solo no es humano sino que pertenece a especies desconocidas.

Para poner este hecho en números, considere esto: nuestro ADN está organizado en genes, tenemos alrededor de 20 mil de ellos. ¡Los investigadores que estudian muestras humanas tomadas de la boca, la nariz, la piel, la vagina y las heces de voluntarios sanos han encontrado entre 2 y 20 millones de genes!

Sorprendentemente, la gran mayoría de estos genes no humanos pertenecen a especies de microbios que nunca hemos podido aislar, y mucho menos estudiar. No sabemos cómo son, no sabemos qué hacen.

A estas alturas, si tienes fobia a los gérmenes (miedo extremo a los gérmenes) como Michael Jackson y Donald Trump, probablemente te estés haciendo un ovillo y meciéndote de un lado a otro preguntándote: «¿Por qué… por qué… por qué?». . Mantén la calma, podrías terminar convirtiéndote en un germófilo o un amante de los gérmenes. En serio.

Para abordar este problema, en 2008, el Instituto Nacional de Salud decidió establecer un proyecto llamado Proyecto Microbioma Humano (HMP) con la intención de caracterizar todos los microbios que viven en el cuerpo humano y arrojar algo de luz sobre su papel en la salud humana. y enfermedad Hasta el momento se han identificado 2.200 cepas (tipos o subtipos de microbios) y aún queda mucho trabajo por hacer. Resulta que una persona sana (duchándose o no) alberga alrededor de 100 billones de microbios en su cuerpo, frente a solo 10 billones de células humanas que nos componen.

Pero, ¿qué hacen todos estos gérmenes en nuestro cuerpo?

La naturaleza tiene que ver con el equilibrio y la eficiencia, por lo tanto, no es de extrañar que todos estos microbios llamados microbioma y que representan el 3% de nuestro peso corporal, estén haciendo algo bastante importante.

No es ningún secreto que las bacterias en nuestros intestinos nos ayudan a digerir los alimentos, producen vitaminas que no podríamos obtener y ayudan a mantener a raya a las bacterias malas como Clostridium difficile. Pero lo que hemos aprendido en la última década es simplemente sorprendente y bastante inesperado.

 

Tu microbioma y la obesidad

Si tiene una muestra de ADN de una persona, puede decir con un 60% de precisión si esa persona será obesa o no. Si tiene una muestra del microbioma de una persona, puede decir con más del 90% de precisión si esa persona será obesa o no. En otras palabras, las bacterias que viven en su intestino son más importantes para definir la obesidad que su propia composición genética.

Los primeros indicios de este hecho provinieron de una fuente inesperada. En 1948, un científico británico llamado Thomas Jukes descubrió que al agregar una pequeña dosis de antibióticos en el alimento para aves, los pollos crecían 2,5 veces más rápido y eran más grandes que los que tenían una dieta normal. Eso abrió las compuertas de los antibióticos en la industria alimentaria hasta tal punto que hoy en día el 75 % de todos los antibióticos utilizados en los EE. UU. se utilizan en animales.

Jukes no tenía idea de por qué sucedía esto, pero hoy sabemos que tipos específicos de bacterias en nuestro intestino regulan la tasa de absorción de nutrientes en los alimentos que comemos y, por lo tanto, evitan que almacenemos cantidades excesivas de grasa. Aún más interesante, estos microbios tienen un papel importante en el comportamiento alimentario del huésped, ayudando a producir la sensación de saciedad y limitando la cantidad de alimentos consumidos. Estar expuesto a antibióticos o cualquier otro factor que pueda cambiar la composición del microbioma de nuestro intestino, especialmente en nuestra infancia, aumenta la probabilidad de que una persona sea obesa hasta en un 60%.

Tu microbioma y tu salud mental

¿Recuerdas cuando dijimos que hay literalmente miles de diferentes tipos de microbios en tus intestinos? Bueno, los microbios tienden a ser muy diferentes entre sí en dos cosas: a) el tipo de nutrientes que utilizan como alimento yb) los productos de desecho de su metabolismo (sus excreciones). Entonces, puedes imaginar que un entorno tan diverso como nuestros intestinos es una sopa compleja de cientos o miles de compuestos producidos por nuestro microbioma, algunos de los cuales son neuroactivos, lo que significa que pueden afectar nuestro sistema nervioso e influir en la forma en que nos sentimos, nuestra memoria. , atención, etc

En estudios publicados recientemente se encontró que los pacientes severamente deprimidos carecían de dos tipos de bacterias en sus intestinos: Coprococcus y Dialister. Estas especies de bacterias producen una sustancia llamada DOPAC, que está estrechamente relacionada con la dopamina, que es un neurotransmisor importante para nuestra salud mental. De manera similar, se encontró que los pacientes con otros trastornos psiquiátricos tenían diferentes poblaciones de microbios intestinales en comparación con los microbios en individuos sanos.

¿Qué debemos esperar en el futuro?

Tus microbios son una parte importante de quién eres.

Se está investigando mucho para saber exactamente cómo podemos identificar y reparar los microbiomas alterados. Los trasplantes de materia fecal (trasplantes de caca) de individuos sanos son una forma de hacerlo y se han visto resultados positivos en pacientes con autismo, enfermedad de Chron, colitis ulcerosa, etc.

Por ahora, comprenda esto, sus microbios son una parte importante de quién es usted. Es posible que en este momento le impidan contraer una infección terrible o una enfermedad metabólica. Trátelos con respeto, no tome antibióticos a menos que se los recete su médico y coma de manera saludable.

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