Neuropatía Periférica

¿Qué es la neuropatía periférica?

La neuropatía periférica, resultado del daño a los nervios ubicados fuera del cerebro y la médula espinal (nervios periféricos), a menudo causa debilidad, entumecimiento y dolor, generalmente en las manos y los pies. También puede afectar otras áreas y funciones corporales, como la digestión, la micción y la circulación.

Su sistema nervioso periférico envía información desde su cerebro y médula espinal (sistema nervioso central) al resto de su cuerpo. Los nervios periféricos también envían información sensorial al sistema nervioso central.

Las personas con neuropatía periférica generalmente describen el dolor como punzante, ardiente u hormigueo. En muchos casos, los síntomas mejoran, especialmente si son causados ​​por una condición tratable. Los medicamentos pueden reducir el dolor de la neuropatía periférica.

¿Cómo se siente la neuropatía periférica? (Sintomas)

El dolor viene en muchas formas y tamaños, especialmente cuando hablamos de neuropatía periférica o dolor nervioso. Es común experimentar dolor en los brazos, manos, piernas o pies y sentir una sensación de hormigueo, ardor o punzada que no se detiene.

Sin embargo, hay muchos otros síntomas del dolor nervioso que pueden desencadenar la aparición de dolor crónico. Primero, echemos un vistazo más de cerca a la neuropatía periférica.

Cada persona tiene una serie de nervios periféricos que comienzan en el cerebro y la médula espinal y descienden hacia nuestras manos y pies. Estos nervios también se extienden a nuestros órganos internos, boca y cara. Desafortunadamente, son nuestras manos y pies los primeros en experimentar los signos implacables del dolor nervioso.

Los signos y síntomas de la neuropatía periférica pueden incluir:

  • Aparición gradual de entumecimiento, picazón u hormigueo en los pies o las manos, que puede extenderse hacia las piernas y los brazos
  • Dolor agudo, punzante, palpitante o ardiente
  • Sensibilidad extrema al tacto
  • Dolor durante actividades que no deberían causar dolor, como dolor en los pies al poner peso sobre ellos o cuando están debajo de una manta
  • Falta de coordinación y caídas.
  • Debilidad muscular
  • Sentirse como si estuviera usando guantes o calcetines cuando no es así
  • Parálisis si los nervios motores están afectados

Si los nervios autónomos están afectados, los signos y síntomas pueden incluir:

  • Intolerancia al calor
  • Sudoración excesiva o no poder sudar
  • Problemas intestinales, vesicales o digestivos
  • Caídas en la presión arterial, causando mareos o aturdimiento

La neuropatía periférica puede afectar un nervio (mononeuropatía), dos o más nervios en diferentes áreas (mononeuropatía múltiple) o muchos nervios (polineuropatía). El síndrome del túnel carpiano es un ejemplo de mononeuropatía. La mayoría de las personas con neuropatía periférica tienen polineuropatía.

Causas

La neuropatía periférica es el daño a los nervios causado por una serie de condiciones diferentes. Las condiciones de salud que pueden causar neuropatía periférica incluyen:

  • Enfermedades autoinmunes. Estos incluyen el síndrome de Sjogren, el lupus, la artritis reumatoide, el síndrome de Guillain-Barré, la polineuropatía desmielinizante inflamatoria crónica y la vasculitis.
  • Diabetes. Esta es la causa más común. Entre las personas con diabetes, más de la mitad desarrollará algún tipo de neuropatía.
  • Infecciones. Estos incluyen ciertas infecciones virales o bacterianas, como la enfermedad de Lyme, el herpes zóster, el virus de Epstein-Barr, la hepatitis B y C, la lepra, la difteria y el VIH.
  • Trastornos hereditarios. Los trastornos como la enfermedad de Charcot-Marie-Tooth son tipos hereditarios de neuropatía.
  • Tumores. Los crecimientos, cancerosos (malignos) y no cancerosos (benignos), pueden desarrollarse en los nervios o presionarlos. Además, la polineuropatía puede surgir como resultado de algunos tipos de cáncer relacionados con la respuesta inmunitaria del cuerpo. Estos son una forma de un trastorno degenerativo llamado síndrome paraneoplásico.
  • Trastornos de la médula ósea. Estos incluyen una proteína anormal en la sangre (gammopatías monoclonales), una forma de cáncer de hueso (mieloma), linfoma y la rara enfermedad amiloidosis.
  • Otras enfermedades. Estos incluyen enfermedad renal, enfermedad hepática, trastornos del tejido conectivo y tiroides hipoactiva (hipotiroidismo).

Otras causas de neuropatías incluyen:

  • Alcoholismo. Las malas elecciones dietéticas hechas por personas con alcoholismo pueden conducir a deficiencias vitamínicas.
  • Exposición a venenos. Las sustancias tóxicas incluyen productos químicos industriales y metales pesados ​​como el plomo y el mercurio.
  • medicamentos Ciertos medicamentos, especialmente los que se usan para tratar el cáncer (quimioterapia), pueden causar neuropatía periférica.
  • Lesión o presión sobre el nervio. Las lesiones, como las causadas por accidentes automovilísticos, caídas o lesiones deportivas, pueden dañar o dañar los nervios periféricos. La presión en los nervios puede ser el resultado de tener un yeso o usar muletas o repetir un movimiento como escribir muchas veces.
  • Deficiencias de vitaminas. Las vitaminas B, incluidas B-1, B-6 y B-12, la vitamina E y la niacina son cruciales para la salud de los nervios.
  • En varios casos, no se puede identificar la causa (idiopática).

¿Cuáles son los signos de advertencia de la neuropatía?

Desafortunadamente, no todos los casos de neuropatía periférica son sintomáticos en las primeras etapas. Esto puede dificultar aún más la detección temprana.

Dicho esto, esté atento a cualquiera de los siguientes síntomas, especialmente si tiene alguno de los factores de riesgo comunes para la neuropatía (de los que hablaremos en la siguiente sección):

Hormigueo en los pies. La mayoría de las personas reconocen la sensación de que su pie está «adormecido», generalmente después de sentarse con las piernas cruzadas o de ejercer presión sobre una extremidad. Sin embargo, si nota que el hormigueo o el entumecimiento son más frecuentes, más intensos o no desaparecen después de cambiar de posición, puede ser un signo de daño nervioso sistémico.

Otras sensaciones o dolores inexplicables. Además de (o en lugar de) sensaciones de pinchazos o de «alfileres y agujas», puede notar síntomas como sensaciones de ardor, dolor repentino de «descarga eléctrica», picazón, hipersensibilidad al tacto o a la temperatura, u otros problemas sensoriales inusuales que no aparecen tener una causa externa obvia.

Debilidad o problemas de equilibrio. Los nervios sensoriales no son el único tipo de nervios que pueden verse afectados por la neuropatía. Los nervios motores, que controlan los músculos y el movimiento de los pies y las piernas, también pueden verse afectados. Además, si tiene problemas para sentir que sus pies hacen contacto con el suelo, es menos probable que permanezca estable.

Cortes, llagas o llagas que no nota o que no mejoran. La neuropatía puede reducir su capacidad para sentir dolor, por lo que es posible que no note cortes o lesiones hasta después de haber caminado sobre ellos por un tiempo. Además, debido a que la neuropatía a menudo es causada por los mismos factores que suprimen la circulación y la salud inmunológica, esos cortes y lesiones pueden tardar más en sanar y es más probable que se infecten.

Aunque pueda tener estos síntomas, es posible que no estén relacionados con la neuropatía. Sin embargo, siempre es aconsejable hacerse un chequeo completo si sospecha un problema, especialmente si tiene algún factor de riesgo conocido para la neuropatía.

¿Cómo se siente la neuropatía periférica en los pies?

Los síntomas sensoriales de la neuropatía periférica en los pies incluyen:

Aparición gradual de entumecimiento, picazón u hormigueo en los pies o las manos, que puede extenderse hacia las piernas y los brazos

Dolor durante actividades que no deberían causar dolor, como dolor en los pies al poner peso sobre ellos o cuando están debajo de una manta

Busque atención médica de inmediato si nota hormigueo inusual, debilidad o dolor en las manos o los pies. El diagnóstico y el tratamiento tempranos ofrecen la mejor oportunidad para controlar sus síntomas y prevenir un mayor daño a sus nervios periféricos.

¿Cómo se siente la neuropatía periférica en las manos?

Los síntomas sensoriales de la neuropatía periférica en las manos incluyen:

  • Entumecimiento y hormigueo en las manos
  • Dolor ardiente o punzante
  • Pérdida de coordinación
  • Debilidad muscular

Estos síntomas suelen ser constantes, pero pueden aparecer y desaparecer.

Diabetes con neuropatía periférica

La neuropatía diabética es un tipo de daño a los nervios que puede ocurrir si tiene diabetes. El nivel alto de azúcar en la sangre (glucosa) puede dañar los nervios de todo el cuerpo. La neuropatía diabética daña con mayor frecuencia los nervios de las piernas y los pies.

Según los nervios afectados, los síntomas de la neuropatía diabética incluyen dolor y entumecimiento en las piernas, los pies y las manos. También puede causar problemas con el sistema digestivo, el tracto urinario, los vasos sanguíneos y el corazón. Algunas personas tienen síntomas leves. Pero para otros, la neuropatía diabética puede ser bastante dolorosa e incapacitante.

La neuropatía diabética es una complicación grave de la diabetes que puede afectar hasta al 50 % de las personas con diabetes. Pero a menudo puede prevenir la neuropatía diabética o retrasar su progreso con un control constante del azúcar en la sangre y un estilo de vida saludable.

¿Qué causa la neuropatía periférica diabética?

Con el tiempo, los niveles altos de glucosa en la sangre, también llamados azúcar en la sangre, y los niveles altos de grasas, como los triglicéridos, en la sangre debido a la diabetes pueden dañar los nervios. Los niveles altos de glucosa en la sangre también pueden dañar los pequeños vasos sanguíneos que nutren los nervios con oxígeno y nutrientes. Sin suficiente oxígeno y nutrientes, sus nervios no pueden funcionar bien.

¿Se puede recuperar la neuropatía periférica diabética?

No hay cura para la neuropatía relacionada con la diabetes, se puede controlar el dolor de los nervios con medicamentos, ejercicio y una nutrición adecuada.

Tratamiento de la diabetes con neuropatía periférica

Los médicos deben considerar cuidadosamente los objetivos y el estado funcional del paciente y los posibles efectos adversos de la medicación al elegir un tratamiento para la neuropatía diabética periférica dolorosa.

La pregabalina y la duloxetina son los únicos medicamentos aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. para tratar este trastorno. Según las guías de práctica actuales, estos medicamentos, con gabapentina y amitriptilina, deben considerarse para el tratamiento inicial.

La terapia de segunda línea incluye medicamentos similares a los opioides (tramadol y tapentadol), venlafaxina, desvenlafaxina y agentes tópicos (parches de lidocaína y crema de capsaicina). El aerosol de dinitrato de isosorbida y la estimulación nerviosa eléctrica transcutánea pueden proporcionar alivio en algunos pacientes y pueden considerarse en cualquier momento durante la terapia.

Los opioides y los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina son medicamentos opcionales de tercera línea. La acupuntura, la medicina tradicional china, el ácido alfa lipoico, la acetil-l-carnitina, el aceite de onagra y la aplicación de campos electromagnéticos carecen de evidencia de alta calidad para respaldar su uso.

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